Quelles armes et armures utilisaient les Vikings ?

Quelles armes et armures utilisaient les Vikings ?

 

De nombreuses histoires sur les guerres vikings ont été racontées au cours de l'histoire. Le courage des guerriers vikings était si célèbre qu'il est entré dans la légende.

Cependant, le courage n'est pas la seule chose qui faisait des Vikings des guerriers supérieurs à leurs contemporains.

Les Vikings disposaient d'une technologie supérieure en matière de fabrication d'armes, ce qui a fait d'eux des guerriers suprêmes, qui ne sont pas oubliés aujourd'hui encore, dix siècles plus tard.

On peut dire que les conflits (comme la bataille de Clontarf) étaient un mode de vie à l'ère viking et une partie presque indispensable de la vie quotidienne d'un Viking. Même lorsque nous ne parlons pas des fréquents raids (pour lesquels les Vikings étaient également célèbres), des codes moraux élevés exigeaient que ces hommes nordiques soient prêts à défendre leur honneur à tout moment.

Cela signifie que les hommes adultes portaient toujours des armes sur eux. Même lorsqu'ils dormaient, leurs armes étaient à portée de main. Si l'on considère les conditions difficiles dans lesquelles vivaient les Vikings, il est clair qu'ils pouvaient être attaqués à tout moment.

Les armes des Vikings pouvaient être divisées en armes offensives et défensives. Comme les hommes nordiques étaient connus pour leurs raids, les armes offensives sont plus souvent mentionnées.

Cependant, les Vikings disposaient également d'armes dites défensives dans leur équipement de guerre, qui servaient à se défendre contre les frappes ennemies.

Il convient de mentionner que les Vikings ne portaient pas leurs armes uniquement lors des batailles. Les armes servaient également à souligner le statut social.

La question est donc de savoir si tous les Vikings avaient les moyens de posséder n'importe quelle arme. Les Vikings pauvres étaient-ils aussi bien armés que les riches ? Enfin, quelles étaient les armes vikings les plus utilisées à l'époque viking ?

Nous allons essayer de clarifier ces questions et d'autres questions et dilemmes importants ci-dessous, alors restez avec nous.

 

1) Les types d’armes vikings.

 

Bien qu'ils soient à bien des égards supérieurs à leurs rivaux, les Vikings n'ont utilisé aucune forme d'écriture pour transmettre leurs histoires pendant leur règne. Par conséquent, il n'existe aucun document fiable de cette période décrivant les guerres des Vikings et les armes qu'ils utilisaient pendant les combats.

Il est donc évident que les recherches et les documents archéologiques sont la source d'information la plus fiable sur ce sujet. Les archéologues ont trouvé des armes vikings dans des tombes, des navires coulés, des lacs et des lieux où les Vikings ont combattu.

Selon les archéologues, les guerriers vikings utilisaient les types d'armes suivants :

  1. Épées (à simple face et à double tranchant),
  2. Lances,
  3. Haches (ordinaires et de combat),
  4. Arcs et flèches,
  5. Poignards (épée courte ou seax viking).

 

A. Les épées.

 

Les épées vikings étaient les armes les plus prestigieuses de l'ère viking. Mais, malheureusement, cela signifiait que les épées ne pouvaient pas être détenues par tous les membres de la communauté, mais seulement par ceux qui appartenaient à l'élite sociale.

Les épées vikings étaient bien plus qu'une simple arme de combat dans la culture viking. Au contraire, les épées vikings étaient un symbole de masculinité, de liens familiaux, de loyauté envers le souverain, ainsi qu'un élément essentiel des rites funéraires.

Au début de l'ère viking, les épées étaient le plus souvent à sens unique. Cependant, à mesure que les Vikings ont perfectionné leurs techniques de fabrication d'armes, les épées à double tranchant sont devenues de plus en plus courantes.

Les lames des épées étaient en fer. Dans sa partie centrale, sur toute sa longueur, les lames de fer avaient une rainure peu profonde pour rendre l'épée plus légère et plus facile à manipuler.

Comme il fallait une grande quantité de fer pour fabriquer la lame, les épées n'étaient pas aussi courantes qu'on le croit. Le fer était cher, et seuls les Vikings les plus riches pouvaient s'offrir cette arme prestigieuse.

Dans la mythologie nordique, le dieu des épées est considéré comme le dieu Freyr. Selon la légende, il possédait une épée magique qui avait le pouvoir de combattre ses ennemis à elle seule.

Cependant, lorsque Freyr est tombé amoureux de la géante Gerd, il était prêt à tout pour gagner son cœur, même à renoncer à son épée.

Après avoir perdu son épée, il a utilisé un bois de cerf pour combattre Beli, mais son destin pendant Ragnarok était déjà prédéterminé. Sans épée pour le défendre, Freyr meurt pendant le Ragnarok dans un combat contre le géant du feu Surt.

 

B. Les lances.

 

La lance était l'arme la plus commune des guerriers vikings. Tous les guerriers pouvaient se l'offrir, ce qui en faisait une arme standard pour la classe paysanne nordique.

Les lances portées par les Vikings avaient une tête en fer de 20 à 60 cm de long, qui était rivetée à une tige en bois. Par conséquent, il fallait moins de métal pour fabriquer les lances, ce qui les rendait bon marché.

En outre, le métal utilisé pour fabriquer la lance pouvait être de qualité inférieure, c'est pourquoi elle était considérée comme une arme de moindre qualité qu'une épée.

Malgré cela, les Vikings considéraient la lance comme une arme sacrée utilisée même par le dieu Odin (le dieu nordique de la guerre et souverain d'Asgard). On pense que la lance d'Odin, Gungnir, était enchantée pour toujours atteindre la cible désirée.

Pour cette raison, les Vikings lançaient des lances sur leurs ennemis afin de briser leurs lignes et d'affaiblir ainsi leur armée. En outre, les Vikings croyaient qu'ils sacrifiaient les soldats ennemis à Odin en lançant des lances.

 

C. Les haches et haches de bataille.

 

Les haches étaient également une arme courante des Vikings, dont l'utilité était multiple. Ainsi, les haches vikings étaient utilisées comme outil lors des activités quotidiennes mais aussi comme arme lors des batailles.

Les Vikings portaient le plus souvent une petite hache derrière leur ceinture, qui servait d'outil utile ou d'arme défensive.

Les haches de combat étaient spécialement conçues pour les besoins de la guerre, ce qui signifie qu'elles étaient différentes des haches ordinaires.

Les têtes des haches ordinaires et des haches de combat étaient en fer, tandis que les lames de ces haches différaient en largeur (les haches de combat avaient des lames nettement plus larges). En outre, les haches de combat étaient le plus souvent unilatérales.

Le manche de la hache était en bois et pouvait être de différentes longueurs.

De nombreuses armes vikings portaient des noms, de sorte que certaines haches avaient leur propre nom. Selon les sagas nordiques, 17 haches vikings avaient leur nom. L'une des plus célèbres était la hache appelée "Hel", du nom de la déesse de la mort.

Le roi Magnus de Norvège et du Danemark a hérité de cette célèbre hache d'Olav Haraldsson (son père).

On pense que les têtes de hache viking étaient si précisément fabriquées et tranchantes que, dans les mains d'un guerrier expérimenté, elles pouvaient couper même un casque et une cotte de mailles (chemise de protection en métal).

 

D. Les arcs et flèches.

 

Outre les armes décrites ci-dessus, le peuple nordique savait également manier les arcs et les flèches. Outre la guerre, les arcs et les flèches étaient également utilisés pour la chasse.

Les arcs étaient fabriqués en bois (if, frêne et orme) et étaient parfois décorés de garnitures métalliques.

Les arcs utilisés pour la chasse étaient souvent décorés, tandis que ceux destinés à la guerre n'étaient pas pratiques à décorer (souvent cassés et difficiles à réparer).

Les pointes des flèches étaient faites de fer, d'os, de bois et même de cornes d'animaux.

 

E. Les seax Vikings.

 

Lorsque nous parlons du début de la période médiévale, il est important de savoir qu'il existe de nombreux couteaux qui ont une riche histoire. L'un de ces couteaux légendaires est appelé "seax" et provient de Scandinavie.

Le Seax est une arme que possèdent presque tous les guerriers vikings. Par conséquent, ce couteau dépeint une histoire viking profonde.

Le seax viking était le plus long couteau de combat. La lame de ce couteau était en métal et mesurait de 30 à 60 cm de long, et le manche était le plus souvent en bois et parfois en os ou en cornes.

Le seax viking était utilisé au début de l'ère viking, et comme nous l'avons déjà mentionné, il était possédé par presque tous les guerriers vikings. Le seax était généralement porté dans un fourreau, qui était accroché autour de la taille.

En fonction de leur longueur, les couteaux seax portaient des noms différents.

Parmi ces noms, citons "langsax" ou "scramasax". Cependant, dans les documents des sagas nordiques, le terme "sax" est le plus souvent utilisé, et parfois "höggsax" et "handsax".

 

2) Les types d’armures vikings.

 

Comme nous l'avons dit précédemment, les hommes nordiques portaient également des armes et armures vikings lors des batailles qui avaient un but défensif.

Ces armes sont appelées armes défensives vikings et comprennent :

  1. Les casques,
  2. Boucliers,
  3. Les cottes de mailles (chemise de protection en métal).

 

A. Les casques.

 

Les peuples nordiques portaient principalement des casques qui protégeaient leur tête des coups de l'ennemi pendant une bataille. Les casques étaient généralement en fer et, dans de rares cas, en cuir. Les casques étaient arrondis pour couvrir la partie supérieure de la tête, et certains d'entre eux comportaient également des protège-nez.

 

B. Les boucliers.

 

Les boucliers vikings étaient principalement ronds et fabriqués en bois. À l'intérieur, les boucliers avaient une poignée qui était protégée par du fer.

Les boucliers étaient parfois bordés d'un anneau métallique pour une durabilité supérieure. Le diamètre des boucliers vikings était généralement d'un peu moins d'un mètre.

 

C. Les cottes de mailles.

 

Certains guerriers vikings pouvaient s'offrir une armure de protection sous la forme d'une chemise en métal. Plus précisément, seuls ceux qui étaient extrêmement riches pouvaient porter ce type d'armure sur le champ de bataille.

Des milliers d'anneaux de fer, qui étaient cloués les uns aux autres à la main, étaient nécessaires pour fabriquer cette armure. Ces chemises offraient aux guerriers une protection supplémentaire contre les coups de couteau et les coupures des armes ennemies.

Tout comme les armes offensives avaient leurs noms, ces armures de protection en avaient aussi. La plus célèbre d'entre elles s'appelait "Emma" et appartenait à Harald Hardrada.

 

3) En conclusion.

 

Comme nous l'avons dit au début, l'ère viking était une période de violence, et les guerres faisaient partie intégrante de la vie scandinave. Habitués à des combats féroces, les anciens guerriers nordiques n'avaient pas peur de la mort.

Cependant, les Vikings comprenaient l'importance des armes. Et, même si la peur n'était pas présente dans leurs campagnes de guerre, ils partaient quand même en raid avec les meilleures armes à portée de main.

Les guerriers de l'ère viking étaient unis dans la lutte pour un seul objectif : la suprématie. Certains se battaient avec une épée, d'autres avec une lance ou une hache, mais cela ne diminuait en rien leur influence et leur domination.

Jusqu'à notre prochaine rencontre,

Skåll !


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