Hela, la déesse nordique de la mort

Hela, la déesse nordique de la mort

 

Brave Viking, tu veux en savoir davantage sur la spiritualité des Vikings ? Tu cherches à tout savoir sur la déesse nordique Hela ? Quelle est la place de la déesse de la mort dans le contexte nordique ? Qu’est-ce qui caractérise la fille de Loki ? Quels sont les principaux récits mythiques sur la sœur de Fenrir ? Quelles sont les théories sur la régente de Hel ? Ne cherche plus : tu es au bon endroit.

 

1) Hela dans un contexte nordique.

 

Hela est parfois francisée ou latinisée en Hel ou Helaa. Le terme Hel (qui signifie « enterrer » et « tombe ») est utilisé dans la mythologie nordique pour désigner la reine du royaume des morts.

 

Hela règne sur les morts 

En tant que divinité, Hela est celle qui supervise ce royaume crépusculaire. Fille de Loki, elle est froide, distante et indifférente à la souffrance de ses compères (comme en témoigne son rôle dans la saga de la mort de Balder, entre autres).

Hel, qu’elle soit comprise comme la déesse des morts ou comme le royaume où résident leurs esprits, est une indication claire du rôle de la mort (non liée à la bataille) dans la vision nordique du monde, en raison de sa caractérisation essentiellement négative.

 

2) Les caractéristiques de Hela.

 

Au sein de la mythologie scandinave, Hela est la souveraine du monde souterrain nordique. Ce mot est la racine du mot anglais « Helal » qui signifie « enfer ».

On peut lire sa description physique dans l’Edda en prose : « Elle est moitié bleue-noire et moitié teinte chair (ce qui la rend facilement reconnaissable), et très basse et féroce. »

 

Double face de Hela 

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A. La famille de Hela.

 

Dans l’Edda en prose, Hela est décrite comme la fille de Loki et Angrboda – une géante – et donc la sœur du loup Fenrir et de Jörmungand (le serpent de Midgard). Comme son père est souvent décrit comme un dieu, on pourrait dire la même chose de Hela.

 

Hela, fille de Loki et Angrboda, soeur de Fenrir et Jörmungand 

B. La demeure de Hela.

 

Dans sa grande salle sous les racines d’Yggdrasil, Hela habite un royaume de douleur et de malheur, qui est poétiquement décrit par Snorri Sturluson : « Ses murs sont très hauts et ses portes sont grandes. Sa salle s’appelle Verglas gelé ; son plat, Faim ; Famine est son couteau ; Oisif, son esclave ; Souillonne, sa servante ; Fossé de trébuchement, son seuil, par lequel on entre ; Maladie, son lit. »

 

Royaume de Hela 

3) Les principaux récits mythiques sur Hela.

 

A. Hela règne sur le monde souterrain.

 

Comme pour de nombreux récits fournissant des détails sur le personnage de Hela, la description de la naissance de la reine du monde souterrain ne se trouve qu’à l’intérieur de l’Edda en prose de Snorri. C’est là qu’il est révélé que :

« Encore plus d’enfants avait eu Loki. Angrboda était le nom d’une certaine géante de Jötunheim, avec laquelle Loki a eu trois enfants : le premier était Fenris (le loup), le second Jörmungand (le serpent de Midgard), le troisième est Hela. Mais quand les dieux ont su que cette parenté était nourrie à Jötunheim, et lorsqu’ils perçurent par prophétie que de cette parenté devait leur apporter un grand malheur ; et comme il semblait à tous qu’il y avait de grandes chances de malheur – d’abord du sang de la mère, et pire encore de celui du père – alors Odin y expédia des dieux pour prendre les rejetons puis les lui apporter. Hela, qu’il jeta dans Niflheim [l’équivalent de Hel], et lui donna le pouvoir sur neuf mondes, pour répartir chaque habitation parmi les morts qu’elle recevait : c’est-à-dire, les hommes morts de vieillesse ou maladie. »

 

Hela jetée à Hel 

B. Hela accorde le repos à Halfdan le Doux.

 

Dans son rôle d’intendante des morts ignobles, Hela joue un rôle secondaire dans de nombreux récits mythiques. Par exemple, elle joue un rôle dans de nombreuses histoires mythiques des premiers héros et rois scandinaves :

« Halfdan le Doux était un grand guerrier, qui avait fait de longues croisières vikings, et avait amassé de grands biens ... Holtar, à Westfold, était sa maison principale ; il y mourut de maladie sur le lit et fut enterré à Borre sous un monticule. Ainsi parle Thjodolf :

Par la convocation de Hela, un grand roi

A été appelé au thing d’Odin :

Le roi Halfdan, celui qui habitait dernièrement

À Holtar, doit obéir au sinistre Destin.

À Borre, dans le monticule royal,

Ils ont mis le héros en terre. »

 

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C. Hela fait mourir le roi Dyggve.

 

De même, la saga des Ynglingar contient également un récit selon lequel Hela s’est procuré un époux en faisant mourir de mort naturelle le roi suédois Dyggve (malgré son mode de vie féroce) :

« Dyggve le courageux, l’imposant souverain,

Ce n’est pas quelque chose de secret ou caché,

Est allé rencontrer un compagnon royal,

Chevauchant la monture du Destin.

Pour la fille de Loki à l’intérieur de sa demeure

De la race d’Yngve aurait un époux ;

C’est pourquoi la personne s’est emparée

Brave Dyggve de la lumière du jour. »

 

D. Hela retient Balder dans le monde souterrain.

 

Cependant, le plus célèbre des récits décrivant l’intendance des défunts par Hela est certainement l’histoire de la mort prématurée de Balder.

Dans ce récit, Hermod est envoyé par Odin au sein du royaume de Hela pour implorer sa reine de renvoyer le dieu bien-aimé au sein du royaume des vivants.

 

Hermod implore Hela 

La souveraine au cœur froid répond que « dans ce cas, il faut vérifier si Baldr est aussi aimé que ce qui a été dit : si chaque sujet du monde, vivant et mort, verse des larmes pour lui, il repartira chez les Ases ; néanmoins il restera avec Hela si quelqu’un s’y oppose ou ne pleure pas ».

À la fin, une seule géante appelée Þökk refuse de verser une larme pour le dieu perdu, et cela suffit à Hela pour maintenir son emprise sur Baldr.

 

E. Le rôle de Hela durant le Ragnarök.

 

Hela est considérée comme jouant un rôle important dans certaines représentations du Ragnarök (le cataclysme qui va bouleverser l’ordre mondial actuel). Dans ces récits, on voit l’hôte des défunts ainsi que les morts de Hel accompagner Loki sur le champ de guerre de Vígríd où aura lieu l’affrontement final :

« Sur la mer du nord | un navire navigue

Avec les habitants de Hel, | à la barre se tient Loki ;

Après le loup, | les hommes sauvages suivent,

Et avec eux va | le frère de Býleist. »

 

Hela amène les morts à Vígríd 

L’implication des âmes des défunts dans la bataille finale est également décrite dans le Grímnismál :

« Il semble difficile | pour l’hôte des morts

De traverser | le torrent sauvage. »

 

4) Les théories sur Hela.

 

Il existe une théorie selon laquelle cette description de Hela est postérieure : elle serait à l’origine une déesse beaucoup plus neutre sur le royaume des ombres, où tous, bons et mauvais, courageux et lâches, se rassembleraient après la mort.

 

Hela accueille les morts 

On peut considérer que l’étymologie de Hela (du latin celāre ; du germain hehlen), qui signifie « le cacheur », vient étayer cette affirmation. Il est important de noter que le noble Balder et le brave Siegfried sont également envoyés à Hela après leur mort.

De même, cette destination généralisée de l’au-delà, dépeinte comme froide, humide et sombre, semble typique dans les visions scandinaves de l’au-delà.

 

5) Brave Viking, rejoins ton clan !

 

Si tu as fini la lecture de cet article, cela signifie que tu souhaitais absolument tout savoir sur Hela, la déesse nordique de la mort : seule une personne passionnée serait arrivée à la fin. D’ailleurs, Viking Clan propose des centaines de produits sur les Vikings : Tatouages, Bagues, Bracelets, etc., tout un arsenal !

 

Tu as aimé cet article ? N’hésite pas à nous donner ton avis dans les commentaires, et à partager des récits sur les lugubres actes de l’impitoyable déesse régissant Hel !

 

Ton chef de clan, Ragnar Lothbrock.

 


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